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英国受财政削减影响 去年关闭近130家公立图书馆

时间:2018-12-08 23:42 分类:社会新闻

英国受财政削减影响 去年关闭近130家公立图书馆

据英国《卫报》报道,受削减的财政支出影响,英国去年关闭了近130家公立图书馆,700多名图书馆全职雇员的职位被裁撤;没有关闭的图书馆也越来越多地倚靠志愿者来维系运营。

新京报文化频道11月21日曾报道英国广播公司(BBC)受近年来削减的财政支出影响,正在考虑关闭部分频道。BBC正考虑关闭部分频道 而英国公立图书馆的境况也十分堪忧。去年一年,地方政府在公立图书馆上的开支减少了3000万英镑,导致127家公立图书馆的关停和712名全职雇员的岗位的裁撤。

实际上,这样的状况自2010年以来一直未有改观。2017年,有105家公立图书馆关停;而在过去的近十年间,受财政支出削减的影响,公立图书馆和图书馆雇员的数量持续减少,倚靠志愿者、由社区成员自行运营的图书馆数量则由2010年的约10家,上升为2017年的500家,占比超过全英公立图书馆的10%。而在过去的三年里,投身公立图书馆运营的新增志愿者约一万人,目前服务于英国公立图书馆的志愿者人数逾五万。

曼彻斯特中央图书馆是英国最受欢迎的三大图书馆之一。在过去的一年里,该图书馆的使用人次高达150万。

英国受财政削减影响 去年关闭近130家公立图书馆

威尔斯登图书馆是西约克郡布拉德福德市由社区志愿者运营的15家公立图书馆中的一家。2011年时,因为地方政府缩减财政支出,威尔斯登图书馆面临关停。当地居民召开了会议,有100来人参加,大家决定以社区成员自行运营的方式保留这家公立图书馆。目前该图书馆约有志愿者40人,每周二来图书馆轮值——图书馆每周仅开放这一天。

开放日选在周二可能还有其他方面的考量。每周二,威尔斯登图书馆所在的乡村会堂有给小孩儿开设的舞蹈课,而年长的村民则在每周二中午举行正式午宴。实际上,社区运营的图书馆通常都不同程度地承担了图书借阅之外的其他功能:为读书小组提供场地、举办儿童活动,或者就是一个社区成员会面的地点。

西约克郡的伯利图书馆受财政支出削减的影响,自2017年起改为由社区志愿者运营。在图书馆做志愿服务的斯旺说:

“之前的馆员不是本地人,他们就是来打一份工,当然工作做得也很好,但是他们没有动力要投身社区生活。”

改由社区成员运营后,伯利图书馆无论是使用者人数还是图书借阅量均呈上升趋势。

“这真让人兴奋,”

斯旺说,

“志愿者来自社区本身,我们了解这里,这里的事,还有这里的人。我们不介意给进来坐坐的老人倒上一杯茶,反正我们有烧水壶。”

然而图书馆改由社区志愿者运营并非没有令人担忧之处。

“地方政府觉得让志愿者分文不取地来运营公立图书馆是在财政紧张的情形下的好主意,但这样一来,作为一个国家,我们也就没有了标准统一的公立图书馆服务。”

英国图书馆运动

(Library Campaign)

主席劳拉·史瓦福说。

去年英国公立图书馆的使用人次减少了1000万,在提姆·科茨看来问题不能全怪在财政支出的削减上面。科茨之前在英国最大的连锁书店水石书店

(Waterstones)

做店经理,现在在美国从事图书馆运动。他认为英国公立图书馆的问题在于经营和管理做得太差,

“使用人次下降已经持续了20年,远在财政削减前已经开始了。”

他说,

“美国和澳大利亚的公立图书馆使用人次都在不断攀升,所以绝不能说是因为技术变革或是社会变迁导致的人们不去公立图书馆了。我们的服务做得太差了,需要有一个全盘的变革才行。”

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